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Mountain Re-Shack: une dépendance abandonnée devient maison


«Brutal» est le mot que l'architecte Chad Everhart utilise pour décrire sa première rencontre avec une maison qu'il appelle maintenant le Mountain Re-Shack.

"Il y avait un serpent noir de sept pieds de long assis sur le porche", explique Everhart, professeur à l'Université d'État des Appalaches à Boone, en Caroline du Nord. "Personne n'y avait vécu pendant des décennies - les fenêtres ont été soufflées et il y avait des animaux en elle. Mais c'était solide, tu pouvais sauter par terre OK. »

La plupart appellent cela un seuil assez bas pour un projet de rénovation. En fait, la plupart auraient simplement appelé les marteaux et la boule de démolition, et l'avaient simplement démontée. Mais pas Everhart. «Je pensais que je pouvais réparer ça», dit-il. "Je pensais que c'était réparable."

La cabane de montagne d'origine. Photo: Chad Everhart

C'était une maison de l'ère de la dépression située dans un pâturage de vache de 10 acres à 25 minutes à l'ouest de Boone dans les Blue Ridge Mountains. Il a probablement été construit pour un ouvrier agricole travaillant sur de plus grands champs en bas de la route. Il n'y avait pas de poteaux dans les murs, juste des planches de pruche à peine accrochées. Un toit en tôle galvanisée a eu du mal à garder la structure sèche. À l'intérieur, les vandales avaient fait leur chemin.

«Tous ceux à qui j'ai parlé ont dit: 'Démolissez! Mettez-le au dépotoir! " il dit. "Mais cela aurait coûté beaucoup d'argent pour le jeter."

En outre, il était amoureux de sa fondation et de sa cheminée en pierre de champ très inhabituelles. C'était une affaire coulée sur place, façonnée par quelqu'un qui a d'abord créé des formes en bois, puis jeté dans les rochers et coulé du béton sur le dessus. L'artisanat et les lignes de coulis propres sur lesquels tout maçon se respectant aurait insisté étaient clairement absents.

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«Un groupe d'agriculteurs s'est probablement réuni et a rendu cette chose assez rapide et pas trop difficile», dit-il. «Il n'y a pas du tout de pierre taillée, cela ressemble plus à: 'Voici un tas de pierres, voyons maintenant ce que nous pouvons en faire.' "

Le client d'Everhart l'avait d'abord engagé pour construire une nouvelle maison sur le site, mais avait ensuite changé de vitesse: pourquoi ne pas d'abord faire la petite maison, y vivre pendant un certain temps et s'habituer à la propriété? Il voulait voir ce qu'il faudrait pour rendre la cabane abandonnée et abandonnée habitable pendant un certain temps.

L'architecte y a pensé et a proposé deux approches. Il pourrait le réparer comme un petit chalet et le rendre sombre et rustique. Ou il pourrait célébrer son abandon avec un cadre fantomatique qui lui donnerait un commentaire éphémère. Son client était intrigué.

"Devrions-nous le réparer ou devenir complètement fou?" Lui demanda Everhart.

Le client a répondu par sa propre question: «Pouvons-nous faire les deux?»

Ils se sont rencontrés au milieu et ont fini par repenser la maison afin qu'elle soit non seulement éminemment habitable mais également intéressante sur le plan architectural. Il conserve ses vieilles racines ruineuses avec sa fondation en pierre et sa cheminée, mais maintenant il porte un nouveau pare-pluie à bandes de pruche, peint en blanc brillant.

«Le client voulait opposer l'ancien et le nouveau», explique Everhart. "C'était un peu comme: Qu'est-ce qui aurait pu être là, qu'est-ce qui aurait dû être là, et qu'y a-t-il maintenant?"

L'architecte a trouvé un entrepreneur local qui était charpentier depuis 40 ans et a commencé à reconfigurer la majeure partie de l'intérieur. «Il faisait 1 000 pieds carrés lorsque nous l'avons trouvé, puis nous l'avons réduit à 850», dit-il. «C'était vraiment coupé et ça n'avait pas beaucoup de sens - il fallait traverser une pièce pour se rendre dans une autre.»

Ils ont remplacé l'ancien toit par un nouveau et ont ajouté des gouttières, puis sont passés à l'intérieur, remplaçant quelques solives pour niveler les planchers. «Nous ne voulions pas que le client marche sur un sol ondulé, nous l'avons donc quadrillé pour le rendre sûr à occuper», dit-il.

Salon avant et après. Photo: Chad Everhart

Ils ont converti deux petites chambres au deuxième étage en un loft qui surplombe désormais le salon ci-dessous. Dans ce salon, un poêle au propane, évacué par la cheminée, chauffe toute la maison; une cuisine / salle à manger avec salle de bain complète et buanderie sont adjacentes. L'écran pare-pluie de la pruche est répété à l'intérieur, peint en blanc brillant contrairement aux cloisons sèches peintes en gris et aux solives de plafond exposées.

Maintenant, c'est une maison avec son propre récit à raconter, plutôt qu'une démolition ou une simple restauration. «C'est une histoire de la façon dont le passé et le présent fusionnent pour montrer comment quelque chose abandonné a été récupéré, retravaillé, remis en état et réhabilité», explique l'architecte.

Everhart regarde à la fois le client et le site pour l'inspiration de la conception, notant que ce n'est pas la maison qu'il aurait conçue pour un autre client et que pour quelqu'un d'autre, il l'aurait probablement démolie. Mais ce client est un architecte d'intérieur qui a travaillé avec plusieurs architectes sur d'autres projets et qui avait hâte de travailler avec un architecte pour sa propre maison. De plus, il représente un nouveau type de résident pour les montagnes rurales de Caroline du Nord.

«C'est un client typique qui s'installe dans cette région, en disant:« Je veux une ferme, mais une nouvelle approche de ce que cela signifie », a déclaré Everhart.

Et puis il y a le site lui-même. «C'est dans une ancienne communauté agricole, et nous avons répondu à cela avec des matériaux locaux et un gars local pour le construire - et nous avons conservé la forme originale.»

Ils l'ont fait aussi économiquement. Même avec son nouveau puits et son système septique, le Mountain Re-Shack est arrivé juste en dessous de ce que la nouvelle construction aurait pu coûter.

«Nous l'avons probablement fait pour environ 150 $ le pied carré», explique Everhart.

Et cela n'a rien de brutal.

J. Michael Welton écrit sur l'architecture, l'art et le design pour des publications nationales et internationales. Il édite et publie également un magazine de design en ligne sur www.architectsandartisans.com.