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Maisons historiques et plus

Détection historique: retrouver le passé au siège de Washington


J'ai le plus profond respect et l'admiration pour les personnes qui entreprennent la restauration de maisons historiques. Notre première maison en tant que jeunes mariés était une victorienne des années 1870. Bien qu'il s'agisse d'une belle structure avec un grand potentiel, nous avons rapidement déterminé que nous ne possédions pas les compétences, les outils, les fonds ou le temps nécessaires pour réhabiliter le lieu. Les restaurateurs intrépides d'aujourd'hui peuvent s'inspirer et se motiver du travail effectué sur une variété de restaurations historiques et de sites nationaux à travers le pays, y compris la maison Hasbrouck à Newburgh, NY.

Construite en 1750, la maison Hasbrouck a servi de quartier général de George Washington pendant la guerre révolutionnaire d'avril 1782 à août 1783, ce qui a été la plus longue période que le général a passée à n'importe quel endroit en temps de guerre. La plus ancienne maison de Newburgh, la propriété a été acquise par l'État de New York en 1850 et est devenue le premier site historique géré publiquement dans le pays.

Les premiers efforts substantiels de restauration de la maison Hasbrouck ont ​​commencé en 1912 et se sont poursuivis au fil des ans à mesure que de nouvelles informations et technologies sont devenues disponibles. «La maison Hasbrouck est interprétée comme reflétant le plus fidèlement possible le quartier général militaire de Washington pendant son séjour à Newburgh», explique Elyse B. Goldberg, gestionnaire du site historique. «La recherche, principalement les inventaires des Washington Papers et de la famille Hasbrouck et les études comparatives des autres quartiers généraux de Washington, ont fourni la justification et le contexte de l'utilisation fonctionnelle des pièces de la maison Hasbrouck.»

Afin de recréer l'apparence authentique du bâtiment, les murs, les briques et les plafonds ont été supprimés pour exposer la pierre d'origine et les poutres taillées à la main. Des panneaux de plancher étroits ont été retirés pour révéler les planchers larges et les clous ouvrés à la main. Et la peinture, le badigeon et le vernis ont été restaurés selon leurs formulations historiques originales, les boiseries intérieures étant repeintes en bleu de Prusse, en rouge indien et en crème.

Les couleurs de peinture correctes ont été déterminées en prenant des échantillons des portes, des moulures, des cadres de fenêtres, des plinthes et des surfaces murales, en coupant les zones avec un couteau et en ponçant pour révéler les différentes couches. Un «oeil de boeuf» à l'extérieur de la chambre de Washington (ci-dessous) montre ce processus.

«La peinture bleue de Prusse a été reproduite à la main, en broyant le pigment et en utilisant du plomb blanc», souligne Susan E. Smith, directrice des ressources culturelles et du développement et coordinatrice de la restauration des sites historiques pour la Palisades Interstate Park Commission, qui exploite le site.

«À partir de mes échantillons, j'ai pu déterminer le pourcentage de pigment bleu de Prusse par rapport au plomb blanc. À partir de là, c'était un essai et une erreur d'obtenir le bon mélange pour correspondre aux couleurs d'origine à Hasbrouck House - un peu de ceci, un peu de cela! Le badigeon a également été fait à la main, en éteignant la chaux et en utilisant des mélanges spécifiques de pâte de chaux, d'eau et de colle. »

D'autres rénovations ont consisté à rediriger et à nettoyer les foyers d'origine «Dutch Jambless» et à retirer les briques qui avaient été placées sur les pierres. La cheminée en bois sculpté et les moulures du salon ont été nettoyées et repeintes, et une cheminée de style anglais dans la chambre de Washington a été reconstruite.

«Je pouvais voir en utilisant la lumière dirigée juste là où se trouvait le manteau dans cette pièce - sa taille brute - mais bien sûr, nous n'avions pas les détails des moulures», fait remarquer Smith. «J'ai donc conçu une version stylisée d'une cheminée du XVIIIe siècle en utilisant les dimensions de l'original.»

Les historiens ont également fourni à la maison autant de meubles d'époque et d'origine que possible, y compris le bureau de Washington d'un autre quartier général, une chaise utilisée par le général et une chaise originale appartenant à Jonathan Hasbrouck. «Tous les efforts ont été faits pour utiliser autant de meubles que possible des collections existantes sur le site», note Goldberg.

Le résultat final est un exemple extraordinaire de préservation, offrant un aperçu captivant du passé riche de notre nation et offrant espoir et encouragement à toute personne intéressée par la conservation des maisons historiques.

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