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Conseils de pro: l'énergie solaire vous convient-elle?


Illustration: Lennox

Le chauffage et le refroidissement représentent plus de la moitié de la consommation d'énergie dans une maison américaine typique, soit environ 54% de votre facture d'électricité, ce qui en fait la dépense énergétique la plus élevée pour la plupart des maisons, selon le département américain de l'Énergie (DOE). Faut-il se demander pourquoi la plupart des propriétaires grincent des dents lorsqu'ils ouvrent leurs factures de chauffage et de climatisation, en particulier les années avec des hivers très froids et des étés chauds étouffants?

Mais que se passerait-il si vous pouviez minimiser la douleur en réduisant considérablement, voire dans certains cas, en éliminant les coûts énergétiques de votre maison? Le solaire peut être la solution.

La demande d'énergie solaire aux États-Unis est à un niveau record, selon les statistiques du DOE. Au premier trimestre 2012, les développeurs ont installé 85% de panneaux solaires en plus par rapport à la même période de l'année précédente. Et, avec de nouvelles innovations, une technologie de pointe et des coûts de produits et d'installation en baisse, le solaire devient plus attrayant pour les propriétaires à la recherche d'une solution intelligente, économique et respectueuse de l'environnement.

Nous avons contacté Kevin Lyons, chef de produit et expert en efficacité énergétique chez Lennox, pour savoir quelles considérations les propriétaires doivent prendre en compte lorsqu'ils décident si l'énergie solaire leur convient.

Peu importe où je vis?
Pratiquement toutes les régions de la zone continentale des États-Unis reçoivent suffisamment de soleil pour justifier l'ajout d'énergie solaire au système de chauffage et de refroidissement d'une maison, mais de la chaleur supplémentaire sera nécessaire dans les régions où la demande de chauffage est élevée et où la lumière du soleil hivernale est moindre, le nord-est, par exemple.

Les systèmes solaires domestiques sont généralement utilisés en conjonction avec une pompe à chaleur pour générer du chauffage et du refroidissement ou pour compléter les systèmes de climatisation, selon Lyon. «L'énergie solaire générée par le système d'énergie domestique Lennox SunSource, par exemple, est d'abord utilisée pour alimenter la pompe à chaleur ou le climatiseur. Lorsque le système de chauffage et de refroidissement n'est pas utilisé, l'énergie solaire peut faire fonctionner d'autres appareils et appareils électroniques », explique Lyons. Tout excédent d'énergie non nécessaire sera renvoyé à la société de services publics, donnant éventuellement droit à un crédit.

Peu importe le type de système de chauffage et de refroidissement dont je dispose actuellement?
L'énergie solaire peut être utilisée pour alimenter les systèmes de chauffage hydroniques et à air pulsé. Les systèmes solaires «actifs» convertissent l'énergie solaire en air ou liquide chauffé et utilisent cette énergie directement pour chauffer un espace intérieur ou stocker l'énergie pour une utilisation ultérieure. En règle générale, les systèmes liquides sont utilisés lorsque le stockage est inclus; ils conviennent pour une utilisation avec des systèmes de chauffage par rayonnement, des chaudières avec des radiateurs à eau chaude, des pompes à chaleur et des refroidisseurs.

Quels sont les coûts initiaux d'installation de l'énergie solaire?
Bien que chaque installation solaire soit unique, les petits systèmes résidentiels sont disponibles auprès des principales chaînes de rénovation domiciliaire et coûtent de 3 000 $ à 6 000 $ pour les systèmes d'alimentation de secours; les estimations de l'industrie pour le coût d'un panneau solaire pour toute la maison varient de 15 000 $ à 30 000 $ pour le ménage moyen.

«De nombreuses variables ont un impact à la fois sur le coût initial et sur la période de récupération de l'installation solaire», explique Lyons. «Celles-ci incluent le nombre de modules solaires achetés et le type de système HVAC acheté ainsi que les types d'incitations solaires des États, des villes et des services publics, qui varient considérablement à travers les États-Unis.» Lyons souligne que le système Lennox SunSource peut être câblé directement dans le système de CVC d'une maison, ce qui rend le système «prêt pour l'énergie solaire» même si le propriétaire décide de retarder l'installation des modules solaires.

Quelle est la période de récupération pour l'installation de l'énergie solaire?
L'emplacement géographique, les coûts énergétiques locaux et les incitations gouvernementales ont tous un impact sur la période de récupération d'une installation solaire domestique. «En fonction du coût local de l'électricité, les différentes incitations peuvent ramener la période de récupération à seulement cinq ans», déclare Lyons. «Un crédit d'impôt fédéral de 30% s'applique à toutes les installations solaires résidentielles aux États-Unis et s'applique à la totalité du coût d'installation.» Lennox propose cette calculatrice pratique pour aider les propriétaires à estimer les économies d'énergie qu'ils peuvent réaliser avec l'énergie solaire.

Y a-t-il des avantages supplémentaires à installer le solaire?
Investir dans l'énergie solaire peut non seulement réduire vos coûts énergétiques, mais aussi améliorer la valeur de votre maison. Des enquêtes menées par le Département américain du logement et du développement urbain ont montré que la valeur des maisons augmente en moyenne de 20 $ pour chaque réduction de 1 $ des factures annuelles de services publics.